CU de la US
Luis Miguel Villar Angulo

La libertad de creencias en la Universidad de Nebraska

La libertad de creencias en la Universidad de Nebraska

Por

David Moshman

Activista de la libertad intelectual

Bienvenido a la universidad, donde nuestra primera prioridad es conseguir su compromiso con nuestra lista oficial de creencias no negociables.

Ese es el mensaje que Ronnie Green, nuevo Rector de la Universidad de Nebraska-Lincoln, dedicó a los nuevos estudiantes el 19 de agosto. A continuación, envió por correo electrónico a todos los estudiantes, profesores y personal de la UNL una entusiasta bienvenida el 22 de agosto al inicio del año académico 2016-17. El campus, comenzó, “está lleno de vida, energía, e impulso palpable.” Está “increíblemente emocionado por el futuro del “buque insignia de la educación superior” de Nebraska.

El correo electrónico recuerda a la “familia” UNL del “compromiso con la diversidad y la inclusión” de la UNL. En ese sentido, “pedimos que todos los miembros de la comunidad universitaria sean especialmente conscientes de nuestra responsabilidad de crear un ambiente que dé la bienvenida a todos, donde cada persona se sienta aceptado, valorado y seguro “.

Eso parece una petición razonable. Pero inmediatamente sigue lo siguiente:

Nuestras nuevas creencias recientemente establecidas mejoran y clarifican nuestra convicción de este principio. En la nueva convocatoria de estudiantes este pasado viernes, subrayamos nuestras creencias que fueron recibidas con una respuesta entusiasta por los nuevos miembros de nuestra familia (y, estamos muy orgullosos de decir, de la CLASE MÁS GRANDE EN LA HISTORIA). Eso es lo que esperaba, ya que nuestras creencias sobre la diversidad y la inclusión representan nuestra forma de operar. No son negociables [sic].

Por lo tanto, la solicitud se convierte inmediatamente en una oferta que no se puede rechazar. El Rector Verde ha informado a los nuevos estudiantes de la UNL que la UNL tiene una lista no negociable de creencias esperadas sobre las cuestiones de diversidad e inclusión. Y que estaba contento de que no hubiera un disenso apreciable. Los estudiantes aparentemente recibieron el mensaje de que aquí en la UNL no habría ninguna negociación con los disidentes.

Vamos a echar un vistazo a esas “declaraciones recientemente establecidas de creencias.” Las “creencias sobre diversidad e inclusión” esperadas por todos los estudiantes, profesores y personal de la UNL comienzan con un párrafo de apertura que anudan vagamente el respeto, la dignidad, la aceptación, la diversidad, la inclusión, la libertad de expresión, y la libertad académica, todas ellas consideradas cruciales para la “verdadera excelencia.”

Luego vienen las declaraciones de creencias, seis viñetas que nos dicen lo que “NOSOTROS” (todos nosotros, es de suponer) valoramos, nos esforzamos, insistimos, creemos y compartimos a su vez en la UNL. Me concentraré en la primera frase de la cuarta viñeta, que aborda más directamente la creencia. Dice: “Creemos en la libertad de expresión, y en el fomento de la expresión de ideas y opiniones, y no toleramos palabras y acciones de odio y falta de respeto.”

En otras palabras, aquí en la comunidad de la UNL, te animamos a hablar, pero si usted dice algo equivocado no lo vamos a tolerar. Siéntase libre de criticar cortésmente las ideas del ISIS o del Ku Klux Klan, por ejemplo, pero asegúrese de no mostrar ninguna falta de respeto, y mucho menos de odio, a cualquier grupo, persona o ideología. Si no puede expresarse con respeto, cállese.

En otro lugar de la lista de creencias esperadas está lo siguiente: “Nosotros … reconocemos que nuestras diferencias nos hacen más fuertes.” Esa es una idea familiar e importante, pero aquí aparece ante nosotros en un documento que habla de lo que no debe ser tolerado, y más específicamente en una lista de creencias fundamentales, reconocidas por el Rector como no negociables.

Ha habido mucho debate sobre la censura en los campus universitarios. Lo que es notable en la UNL es que el Rector y la administración tengan como objetivo no solo las palabras, sino también otros temas subyacentes de creencias. Aquí vemos la pendiente resbaladiza desde el control de la expresión hablada al control de las creencias, de la censura al adoctrinamiento.

Por el contrario, en la Universidad de Chicago, que aprobó una declaración de libertad de expresión en el año 2015, los estudiantes acababan de recibir una carta del Decano de Estudiantes destacando el “compromiso con la libertad de investigación y expresión” de Chicago. A “los miembros de nuestra comunidad”, escribió, “se les anima a hablar, escribir, escuchar, cuestionar y aprender, sin temor a la censura.” La “libertad para abrazar y explorar una amplia gama de ideas”, agregó, permite a la comunidad beneficiarse de su diversidad.

En la introducción de la canción “Semana Nacional de la Hermandad” de 1965, Tom Lehrer subrayó en su actuación: “Sé que hay gente en el mundo que no ama a sus semejantes, y odio la gente así.” Medio siglo más tarde todavía necesitamos recordarnos a nosotros mismos y a nuestros estudiantes que la diversidad, la inclusión, el respeto, la libertad intelectual, y la Primera Enmienda nos obligan a todos a tolerar incluso a aquellos que consideremos intolerantes.

Una estrella que desafía la edad

Una estrella que desafía la edad: IRAS 19312+1950

 

Freedom Of Belief At The University Of Nebraska

David Moshman

Intellectual freedom activist

Welcome to college, where our first priority is to get your commitment to our official list of non-negotiable beliefs.

That’s the message Ronnie Green, the new chancellor of the University of Nebraska−Lincoln, had for new students on August 19. He then emailed all UNL students, faculty, and staff an enthusiastic August 22 welcome to the start of the 2016-17 academic year. The campus, he began, “is packed with life, energy, and palpable momentum.” He is “incredibly excited about [the] future” of Nebraska’s “flagship of higher education.”

The email reminds the UNL “family” of UNL’s “commitment to diversity and inclusion.” In that regard, “we ask that all members of the University community be especially mindful of our responsibility to create an environment that is welcoming to all, where each person feels accepted, valued and safe.”

That seems a reasonable request. But it is followed immediately by this:

Our newly articulated belief statements enhance and clarify our conviction to this principle. At new student convocation this past Friday, we emphasized our beliefs and were met with enthusiastic response from the newest members of our family (and, we are very proud to say, LARGEST CLASS IN HISTORY). That’s what I expected, because our beliefs on diversity and inclusion represent the way we operate. They are not-negotiable [sic].

The request thus turns immediately into an offer you can’t refuse. Chancellor Green has informed UNL’s new students that UNL has a non-negotiable list of expected beliefs about matters of diversity and inclusion. And he was pleased that there was no discernable dissent. The students apparently got the message that here at UNL there will be no negotiation with dissenters.

Let’s take a look at those “newly articulated belief statements.” The “beliefs on diversity and inclusion” expected of all UNL students, faculty, and staff begin with an opening paragraph that nods vaguely to respect, dignity, acceptance, diversity, inclusion, free speech, and academic freedom, all of them deemed crucial to “true excellence.”

Then come the belief statements, six bulleted points that tell us in turn what “We” at UNL (all of us, presumably) value, strive for, insist on, believe in, share, and do. Let me focus on the first sentence of the fourth bullet, which most directly addresses belief. It reads, “We believe in the freedom of speech, and encourage the expression of ideas and opinions, and we do not tolerate words and actions of hate and disrespect.”

In other words, here in the UNL community, we encourage you to speak up but if you say the wrong thing we will not tolerate it. Feel free to politely criticize the ideas of ISIS or the Ku Klux Klan, for example, but make sure not to show any disrespect, much less hatred, for any group, individual, or ideology. If you can’t express yourself respectfully, shut up.

Elsewhere in the list of expected beliefs is this: “We … recognize that our differences make us stronger.” That’s a familiar and important idea, but here it comes to us in a document about what speech must not be tolerated, and more specifically in a list of beliefs proclaimed by the chancellor to be non-negotiable. There has been much discussion of censorship on college campuses. What is noteworthy at UNL is that the chancellor and administration are now targeting not just speech but underlying matters of belief. Here we see the slippery slope from control of speech to control of beliefs, from censorship to indoctrination.

In contrast, at the University of Chicago, which approved a free speech statement in 2015, students just received a letter from the Dean of Students highlighting Chicago’s “commitment to freedom of inquiry and expression.” “Members of our community,” he wrote, “are encouraged to speak, write, listen, challenge and learn, without fear of censorship.” The “freedom to espouse and explore a wide range of ideas,” he added, enables the community to benefit from its diversity.

Introducing a 1965 performance of his song “National Brotherhood Week,” Tom Lehrer remarked, “I know there are people in the world who do not love their fellow human beings, and I hate people like that.” Half a century later we still need to remind ourselves and our students that diversity, inclusion, respect, intellectual freedom, and the First Amendment all require us to tolerate even those we deem intolerant.

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